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Un mercedario fundó el primer hospital psiquiátrico del mundo

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A propósito de conmemorarse el 10 de octubre el día mundial de la salud mental, y haber sido el 15 de octubre aniversario de la Coronación Pontificia de la Virgen de los Desamparados, honor concedido por el papa Benedicto XV, hoy queremos acercarles la historia del padre Juan Gilabert Jofré, de Valencia, fraile mercedario.

El P. Juan Gilabert Jofré nació en Valencia en el año 1350 y en el año 1370 ingresó a la Orden de La Merced.

El viernes 24 de febrero de 1409 el P. Jofré se dirigía desde el convento de la Plaza de la Merced a la catedral. En el trayecto, probablemente en la calle Martín Mengod, antigua Platerías, próxima a la iglesia de Santa Catalina, llamó su atención un fuerte alboroto. Unos jóvenes golpeaban y se burlaban de un hombre perturbado, al que gritaban “¡al loco, al loco!”. El sacerdote se interpuso entre los agresores y el agredido, protegió al hombre y se lo llevó a la residencia mercedaria, donde le dio cobijo y dispuso que le curasen las heridas.

Ahí comenzó a pedir caridad con los enfermos mentales y a impulsar la creación de un hospital para estas personas. La iniciativa llegó a oídos del Papa Benedicto XIII, que autorizó el hospital en una bula del 16 de mayo de 1410, en la que el centro debía estar bajo la advocación de los Santos Inocentes Mártires.

El 1 de junio de 1410 se fundó el Hospital de los Inocentes, para recoger a enfermos mentales, pobres y niños abandonados. La capilla del hospital la dedicó a la advocación de Nuestra Señora de los Desamparados, que después sería la patrona de Valencia.

Este fue el primer hospital en el mundo que proporcionaba a los enfermos mentales tratamiento médico hospitalizado y una residencia donde vivir. Posteriormente se convirtió en el actual Hospital Universitario de Valencia (España).

Fuente: www.aciprensa.com

Nuestra Señora de los Desamparados

Fray Juan Jofré