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Cierre de las Celebraciones en La Rioja

VIRGENES PEREGRINAS

Los preparativos comenzaron en las primeras horas de la mañana cuando los jóvenes de la catequesis (comunión y confirmación) esperaron a los peregrinos del interior con su advocación mariana en la Escuela "Castro Barros" dándoles la bienvenida y el desayuno. Por la tarde, a las 18:00hs los peregrinos dejaron la escuela y se dirigieron hacia el escenario central. Cerca de las 18:30hs arribaron las distintas advocaciones de la Madre de Dios en procesión, acompañadas por fieles católicos, ubicándose al costado derecho de la avenida Rivadavia.

De esta manera, alrededor de 300 adolescentes que están realizando su catequesis en la parroquia, hicieron un cordón a los costados de la avenida para recibir a la patrona de la parroquia de Fátima, luego la Inmaculada Virgen María patrona de la parroquia Espíritu Santo, Virgen de la Merced (Sanagasta), Virgen de Guadalupe (Parroquia Santa Rita), Virgen de la Medalla Milagrosa, María del Rosario de San Nicolás (convento Santo Domingo), Virgen de Copacabana (Comunidad Boliviana), Nuestra Señora de la Anunciación del Señor, Virgen de Schoenstatt, Virgen del Valle (Vicaría de la Resurrección).

El interior estuvo representado por la Virgen de La Merced (Aminga, Dpto Castro Barros); Virgen de Lourdes (Comunidad de San Ramón, Dpto. de Peñaloza) y San Pedro Apostol (Parroquia San Pedro, Dpto. Juan Facundo Quiroga).

A continuación se rezó el rosario, también el ofrecimiento de la flor del mes por una niña de la comunidad, al tiempo que iba recibiéndose las imágenes de San Nicolás de Bari (patrono de La Rioja) acompañada por sacerdotes y fieles de la Catedral, para luego recibir a la Virgen de La Merced.

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MISA CENTRAL

La Función Ejecutiva estuvo representada por la vicegobernadora Teresita Luna acompañada por el concejal Enrique Rodríguez, el secretario de Asuntos Municipales Alejandro Van Muylen entre otros funcionarios provinciales y municipales.

La ceremonia fue presidida por el obispo Roberto Rodríguez, religiosos, fray Pablo Bernardo Ordoñe (Superior Provincial de la Orden de la Merced en Argentina), el arzobispo de Resistencia, Fabriciano Sigampa.

El canciller del Obispado, Dr. Pedro Goyochea, leyó el decreto de elevación canónica de la parroquia a Santuario Mariano Diocesano Madre de La Merced, designando como rector del santuario a fray Héctor Escudero (Rector del Santuario) quien luego efectuó el juramento de fidelidad.

La celebración concluyó con las palabras del obispo Roberto Rodríguez, quien recordó que en 1597 llegaban a esta tierra los frailes mercedarios, trayendo a su patrona. Fueron los primeros que evangelizaron, por lo tanto, esta Orden está enraizada en el pueblo riojano. "Elevamos a la categoría de santuario para que sea un centro, un lugar de encuentro del pueblo riojano en torno a su madre", agregó. Acto seguido el obispo riojano bendijo a los presentes y a las personas que obtuvieron las indulgencias plenarias luego de haber profesado el sacramento de la reconciliación.

Finalizada la celebración eucarística, frailes mercedarios, sacerdotes presentes y toda la comunidad, emprendieron la procesión para llevar a María a abrir las puertas del Santuario.  Así María de la Merced hizo entrada a su casa iluminada con fuegos de artificio. Luego se realizó un ágape fraterno en el interior del convento "San Pedro Armengol" con las autoridades civiles y eclesiales.

*El Canal 9 de La Rioja televisará toda la celebración el próximo domingo 20 de septiembre, horario a confirmar.

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RECONOCIMIENTO

Fray Pablo Bernardo Ordoñe, Superior Provincial de la Orden de la Merced en Argentina, manifestó a El Independiente "la presencia mariana estuvo de manera ininterrumpida en La Rioja. Desde hace 565 años, tenía el perfil de la parroquia, y acercándonos a los 800 años de la Orden que se celebrará en el 2018, quisimos con el Obispo de La Rioja, formar un Santuario Mariano Diocesano".

Fray Ordoñe dijo que "la idea es tener un centro de unidad, de fe y a la vez salir a evangelizar afuera, en la calle, en el trabajo, en la escuela y en todos los ámbitos para comunicar la buena noticia de Jesús".

Finalmente, indicó que "el santuario es lugar de peregrinación y los fieles encuentran desde la liturgia, la celebración de la eucaristía, de la palabra, catequesis misionera, desde el sacramento de la reconciliación".

PEÑA - SERENATA A NUESTRA MADRE

Luego comenzó la peña en honor a Nuestra Madre de la Merced como cierre de los festejos por el nuevo Santuario. Animaron la velada, los servidores de la voz, Mariel Sánchez y Juan José Herrera.

El Grupo del Coro "La Misión" de la Parroquia de Fátima dieron inicio al espectáculo con cantos a María. Luego presentaron sus danzas la Asociación Cultural y Folklórica Boliviana "Caporales de Copacabana", presentando parejas de niños que bailaron una saya caporal.

Seguido Los Hermanos Luna mostraron su música folklórica criolla al sonido de las guitarras y el bombo. Guadalupe Agost González también quiso estar presente con el baile de una danza folklórica mejicana.

El taller de folklore de la escuela Juan Manuel Fangio "Raíces de mi tierra" interpretaron gato y chacarera simple, malambo norteño y una zamba a cargo de los profesores Mariana y Nicolás.

La Comunidad Mercedaria de Tucumán no quiso perderse la oportunidad de celebrar con sus hermanos y subieron al escenario de la mano de Mariano Rams, Diego Alvarado y Nicolás Alvarado con música folklórica.

El cantante riojano Quique Álamo le regaló a María una chaya riojana para el nuevo Santuario "Nuestra Madre de la Merced", letra compuesta por Ada Pizarro de Guzmán (laica mercedaria de La Rioja).

Para el cierre Carlos "El Alfarero" Gallardo presentó sus canciones, Fray Héctor Escudero (Rector del Santuario) y Fray Pablo Ordoñe (Superior Provincial) despidieron y dieron la bendición a los presentes.

Se estima que 2000 personas asistieron a los festejos centrales en La Rioja. Las comunidades mercedarias presentes fueron: Córdoba, "Colegio León XIII" y Basílica "Nuestra Señora de la Merced"; Buenos Aires, Parroquia "San Pedro Armengol" de Gerli y Instituto "San Pedro Nolasco" de Gaona, y Parroquia "San Pedro Nolasco" de Tucumán. Hubo saludos de las otras comunidades que no pudieron asistir como la comunidad de Santiago del Estero y Mendoza y una carta especial enviada por Fray Lucas Donelly, Obispo emérito de Deán Funes, quien fuera párroco de la Iglesia "Nuestra Señora de la Merced" de La Rioja en los años 1970 a 1973.

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PRIMERA MISA COMO SANTUARIO

El día domingo reunió nuevamente a la comunidad mercedaria de La Rioja a las 11:00hs para la celebración de la Primera Misa como Santuario Mariano Diocesano. Presidió fray José Luís Mercado Morales (mercedario riojano) junto al Rector del Santuario, fray Héctor Escudero. También en ese momento se descubrió la placa conmemorativa y posteriormente la comunidad  celebró con un almuerzo a la canasta

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Primera parte de la crónica Gentileza, diario El Independiente de La Rioja